Acariciar las mascotas reduce el estrés considerablemente

Reducir el estrés produce grandes beneficios sobre la salud física y mental.

Acariciar durante 10 minutos al día a perros o gatos ayuda a mejorar el estado de ánimo y reduce los niveles de cortisol, proporcionando beneficios psicológicos para prevenir y hacer frente al estrés.

Un estudio realizado por investigadores de la Washington State University (WSU), en el que han participado 249 estudiantes universitarios, ha comprobado que acariciar durante 10 minutos al día a perros o gatos no solo mejora el estado de ánimo de estos jóvenes, sino que también reduce sus niveles de cortisol, también conocida como la hormona del estrés y les proporciona beneficios psicológicos para prevenir y hacer frente al estrés.

Los participantes en la investigación fueron divididos en 4 grupos de forma aleatoria. Los del 1er grupo podían interaccionar con perros y gatos durante 10 minutos, acariciándolos, jugando con ellos, mientras que los del 2º grupo esperaban su turno observando cómo otras personas acariciaban a los animales, y los del 3er grupo vieron estas interacciones a través de una presentación con diapositivas. Los del 4º grupo, permanecieron en lista de espera y aguardaron su turno en silencio durante 10 minutos. Durante ese tiempo no dispusieron de móviles, ni materiales de lectura u otros entretenimientos, pero se les comunicó que muy pronto podrían interaccionar con las mascotas.

Interaccionar con perros y gatos reduce los niveles de cortisol

Los investigadores tomaron muestras de cortisol en la saliva de todos los participantes desde que se despertaron por la mañana, y tras analizar todos los datos comprobaron que los niveles de cortisol eran significativamente menores en la saliva de los estudiantes que habían interaccionado directamente con los animales, y que estos resultados se mantuvieron incluso en el caso de que algunos de ellos pudieran haber tenido niveles muy elevados o bajos al empezar.

Aunque ya sabían que a los estudiantes les gustaba pasar tiempo con estas mascotas y que este tipo de interacciones contribuían a que experimentaran emociones positivas, deseaban averiguar si también les ayudaría a disminuir su estrés de una forma menos subjetiva. Y se demostró que así era.

Este hallazgo es muy importante porque reducir las hormonas del estrés puede tener grandes beneficios a largo plazo tanto para la salud física, como para la salud mental.

Muchas universidades de Estados Unidos han implementado programas denominados ‘Pet Your Stress Away’, que consisten en que los estudiantes tienen la posibilidad de interactuar con gatos o perros para aliviar así la presión a la que se encuentran sometidos por tener que asistir a clase, estudiar y realizar exámenes, al mismo tiempo que muchos también trabajan o tienen otras obligaciones que atender.

Actualmente, el equipo que lidera esta investigadora estudia los efectos de un programa de prevención del estrés asistido por animales que se desarrolla a lo largo de 4 semanas, y cuyos resultados preliminares son muy buenos y positivos.

https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/2332858419852592

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