Depresión y estreñimiento: ¿cuál es el vínculo?

El estreñimiento crónico a menudo acompaña a la depresión.

Usando un modelo de ratón se investigó por qué podría ocurrir esta relación. También han probado un fármaco experimental con resultados alentadores.

A lo largo de los años los científicos han encontrado fuertes vínculos entre los trastornos psiquiátricos y un mayor riesgo de estreñimiento, especialmente en adultos mayores.

Alrededor de un tercio de las personas con depresión experimentan estreñimiento y según algunos informes, desempeña un papel importante en la reducción de la calidad de vida.

Se sabe que algunos medicamentos para la depresión reducen la motilidad intestinal y los movimientos intestinales lentos, pero los investigadores creen que este hecho por sí solo no puede explicar todos los casos de estreñimiento.

Recientemente, un grupo de investigadores del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en Nueva York decidió investigar esta pregunta con más detalle. Específicamente, estaban interesados en el papel del neurotransmisor serotonina.

La Dra. Kara Gross Margolis, líder del estudio, explica por qué ella y sus colegas estaban interesados en este tema.

«En última instancia, muchos pacientes con depresión se enfrentan a opciones de tratamiento limitadas y tienen que sufrir una disfunción [gastrointestinal] prominente», dijo.

¿Qué ya sabemos?

Algunos científicos se refieren al estómago como nuestro «segundo cerebro». Tal vez sorprendentemente, tiene más neuronas que la médula espinal, y funciona con un conjunto similar de neurotransmisores como el cerebro.

Los investigadores detrás del último estudio estaban particularmente interesados en la serotonina por que se cree que las personas con depresión tienen niveles más bajos de este neurotransmisor en su cerebro. Además, las neuronas en el sistema gastrointestinal (GI) usan serotonina.

En primer lugar, querían entender si reducir el nivel de serotonina en las entrañas de los ratones podría inducir el estreñimiento. Para investigar, utilizaron un modelo de depresión de ratón (MDEP): estos ratones tienen una mutación genética que los investigadores han relacionado con la depresión severa en humanos.

La mutación reduce los niveles de producción de serotonina en un 60 – 80% e induce conductas similares a la depresión en ratones.

Reducir la serotonina en el intestino tuvo varios efectos; los científicos demostraron que redujo el número total de neuronas, causó que el revestimiento intestinal se deteriorara y redujo la velocidad del movimiento a través del intestino.

En la siguiente fase del estudio, los científicos probaron un fármaco experimental; El medicamento (5-HTP SR) produce una liberación lenta de 5-HTP, que es un aminoácido y un precursor de la serotonina.

Dividieron los ratones en 4 grupos experimentales:

– Ratones normales (control) alimentados con comida estándar

– Ratones normales (control) alimentados con chow estándar más 5-HTP SR

– Ratones MDEP alimentados con comida estándar

– Ratones MDEP alimentados con chow estándar más 5-HTP SR

En el último de estos 4 grupos, 5-HTP SR aumentó los niveles de serotonina en el intestino de los ratones; El fármaco también alivió los síntomas de estreñimiento: la motilidad intestinal volvió a la normalidad.

Aparte de la nueva visión de la relación entre el estreñimiento y la depresión, también se suman al campo de la neurogénesis en el que el cuerpo genera nuevas neuronas a partir de células madre.

Curiosamente, el 5-HTP SR aumentó la cantidad de neuronas en el intestino, incrementándolas a niveles normales.

Los científicos saben que la neurogénesis se produce en el cerebro y, aunque también lo han visto antes en el intestino, es un área de estudio relativamente nueva.

Los autores se preguntan si promover la neurogénesis en el intestino también podría ayudar a tratar el estreñimiento que no está relacionado con la depresión.

«Vemos una reducción de las neuronas en el tracto GI con la edad, y se piensa que la pérdida es una causa de estreñimiento en los ancianos», explica el Dr. Margolis. «La idea de que podemos utilizar el 5-HTP de liberación lenta para tratar afecciones que requieren el desarrollo de nuevas neuronas en el intestino puede abrir una nueva vía de tratamiento».

Dos de los autores del estudio, Marc Caron, Ph.D. y Jacob Jacobsen, Ph.D., diseñaron el 5-HTP de liberación lenta que el equipo de investigación utilizó en estos experimentos.

En un comunicado de prensa que el Centro Médico de la Universidad de Columbia, explica que Jacobsen y Caron «son dueños de Evecxia Therapeutics, fundada para desarrollar un medicamento de 5-HTP de liberación lenta para el tratamiento de los trastornos relacionados con la serotonina». Aunque ya se encuentra disponible una versión de lanzamiento inmediato de 5-HTP, no ha demostrado los mismos beneficios. La razón de esto es que, aunque el precursor aún se convierte en serotonina de la misma manera, el cuerpo la descompone rápidamente y, por lo tanto, no puede impartir ningún beneficio. La versión experimental de liberación lenta se muestra más prometedora. Como tal, los investigadores planean continuar su trabajo en los posibles usos de este medicamento y, eventualmente, trasladarlo a ensayos en humanos.

https://www.gastrojournal.org/article/S0016-5085(19)36715-0/fulltex

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: