En la tercera edad el cerebro humano sigue creando nuevas neuronas

El cerebro de los adultos produce miles de nuevas neuronas al menos hasta los 87 años de edad, según demuestra un estudio que también ha comprobado que este proceso de neurogénesis está dañado en pacientes con alzhéimer.

El estudio también ha comprobado que este proceso de neurogénesis está dañado en pacientes con Enfermedad de Alzhéimer.

Los investigadores detectaron alrededor de 30.000 neuronas jóvenes por milímetro cúbico de cerebro en una zona del hipocampo denominada capa granular, lo que suponía un 4% del total de neuronas presentes en dicha área, y que, según ha explicado María Llorens-Martín, investigadora en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid y coordinadora del trabajo, es una cantidad muy elevada. La cantidad de nuevas neuronas se reduce significativamente en las fases iniciales del Alzhéimer, y sigue disminuyendo a medida que avanza la enfermedad.

Al analizar el encéfalo de los 45 individuos con alzhéimer, sin embargo, descubrieron que en las fases iniciales de la enfermedad solo había 20.000 neuronas jóvenes por milímetro cúbico, lo que corresponde a un 33% menos que en los cerebros de los individuos sanos, mientras que en el caso de las muestras cerebrales procedentes de pacientes con Alzhéimer avanzado había unas 11.000, o 63% menos, lo que representa el 1,5% de la zona de hipocampo analizada. 

 Los autores del nuevo trabajo han comprobado que los tratamientos químicos a los que deben someter las muestras de tejido cerebral para poder estudiarlas afectan a la señal emitida por las nuevas neuronas y dificulta su detección, por lo que atribuyen a este hecho los resultados contradictorios de los estudios sobre el tema. En su caso, ellos han empleado una combinación de métodos que les ha permitido visualizar la neurogénesis y conocer mejor cómo maduran las nuevas neuronas generadas en el giro dentado del cerebro humano.

Llorens-Martín afirma que gracias a esta metodología han podido analizar con detalle las etapas por las que pasan las nuevas neuronas antes de su completa maduración, las proteínas que sintetizan, y cómo varía su forma y posición en el giro dentado. Los hallazgos de la investigación, además, suponen un avance en el conocimiento de las enfermedades neurodegenerativas, en especial del Alzhéimer, ya que si fuera posible detectar que la producción de nuevas neuronas ha disminuido en un individuo esto podría ser un indicador precoz del desarrollo de esta demencia.

https://www.nature.com/articles/s41591-019-0375-9
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