La deficiencia de vitamina D aumenta el riesgo de esquizofrenia

Algunas investigaciones sugieren un vínculo entre los niveles bajos de vitamina D y el riesgo de una persona de desarrollar esquizofrenia.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la esquizofrenia es una de las principales causas de discapacidad en todo el mundo. Los síntomas tales como alucinaciones, delirios y problemas cognitivos caracterizan la esquizofrenia.

Hasta ahora, sin embargo, los investigadores no han podido averiguar exactamente qué causa esta condición, pero han identificado algunos factores de riesgo probables, como la presencia de ciertos conjuntos de genes o la exposición a algunos virus.

Debido a investigaciones anteriores que sugieren que la esquizofrenia podría ser más frecuente en regiones con menos sol, algunos científicos han planteado la hipótesis de que la deficiencia de vitamina D también puede ser un factor de riesgo para esta afección.

Un estudio reciente dirigido por equipos de la Universidad de Aarhus en Dinamarca y la Universidad de Queensland en Brisbane, Australia, encontró que los bebés recién nacidos con bajos niveles de vitamina D tienen un mayor riesgo de desarrollar esquizofrenia más adelante.

«Gran parte de la atención en la investigación de la esquizofrenia se ha centrado en factores modificables en la vida temprana con el objetivo de reducir la carga de esta enfermedad», dice el autor principal del estudio, el Prof. John McGrath. Investigaciones anteriores identificaron un mayor riesgo de esquizofrenia asociado con el hecho de nacer en invierno o primavera y vivir en un país de latitudes altas, como Escandinavia.

Los autores informan que la deficiencia de vitamina D en los recién nacidos puede ser responsable de aproximadamente el 8% de todos los casos de esquizofrenia en Dinamarca.

El nuevo estudio evaluó los datos de 2.602 personas en Dinamarca. Los investigadores analizaron los niveles de vitamina D en muestras de sangre de bebés nacidos en Dinamarca entre 1981 – 2000, los cuales desarrollaron esquizofrenia. Los investigadores compararon estas muestras con muestras adicionales de individuos sin esquizofrenia que los científicos habían comparado por fecha de nacimiento y sexo biológico con los de la cohorte inicial. El equipo descubrió que los nacidos con una deficiencia de vitamina D tenían un riesgo 44% mayor de desarrollar esquizofrenia más adelante en la vida. Además, esta deficiencia en los recién nacidos podría representar alrededor del 8% de todos los diagnósticos de esquizofrenia en Dinamarca, sugieren los autores.

«Tenemos la hipótesis», explica el Prof. McGrath, «que los niveles bajos de vitamina D en mujeres embarazadas debido a la falta de exposición al sol durante los meses de invierno podrían subyacer a este riesgo, e investigamos la asociación entre la deficiencia de vitamina D y el riesgo de esquizofrenia. «

La prevención de la deficiencia de vitamina D en las mujeres embarazadas, dice, por lo tanto, también puede prevenir el riesgo posterior de esquizofrenia en los niños. Como el feto en desarrollo depende totalmente de las reservas de vitamina D de la madre, nuestros hallazgos sugieren que garantizar que las mujeres embarazadas tengan niveles adecuados de vitamina D pueden prevenir algunos casos de esquizofrenia de una manera comparable [con] el papel [que] la suplementación con folato ha jugado en la prevención de la espina bífida «.

En el futuro, los investigadores pretenden organizar un ensayo clínico que evalúe si la administración o no de suplementos de vitamina D a mujeres embarazadas podría proteger eficazmente a sus hijos de la exposición a enfermedades del desarrollo neurológico.

«El siguiente paso es llevar a cabo ensayos clínicos aleatorios de suplementos de vitamina D en mujeres embarazadas que tienen deficiencia de vitamina D, con el fin de examinar el impacto en el desarrollo del cerebro infantil y el riesgo de enfermedades del desarrollo neurológico, como el autismo y la esquizofrenia».

Fuente: https://www.nature.com/articles/s41598-018-35418-z

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