Los herpesvirus posibles causantes de la Enfermedad de Alzheimer

Los herpesvirus posibles causantes de la Enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es una patología neurodegenerativa y una de las causas más frecuentes de demencia (entre un 60 – 70% de todos los casos), y actualmente sin tratamiento curativo.

Un nuevo estudio científico al parecer demuestra que los herpesvirus alteran la expresión de distintos genes asociados a un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer y promueven la formación en el cerebro de placas de proteína beta amiloide. De hecho, y si bien parece que los ovillos neurofibrilares de proteína tau y las placas de beta amiloide son las principales responsables de la neurodegeneración, ni siquiera se sabe con certeza por qué se desencadena la enfermedad.

De acuerdo con los resultados de un estudio dirigido por investigadores del Centro Banner para la Investigación de Enfermedades Neurodegenerativas de la Universidad Estatal de Arizona en EE.UU, así es.

El Dr. Ben Readhead, afirmó “El objetivo principal de nuestro trabajo era el de descubrir los mecanismos de la enfermedad, incluidos aquellos que pudieran ser objeto de terapias farmacológicas readaptadas o en fase de investigación. No íbamos a la ‘caza’ de virus, pero donde mirábamos, los encontramos.

Para llevar a cabo el estudio, los autores analizaron en profundidad las características genéticas de 622 cerebros donados tras su deceso por pacientes diagnosticados de Alzheimer y las compararon con las de otros 322 cerebros de personas fallecidas sin la enfermedad. Así, y básicamente, de lo que se trataba era de ver si había diferencias entre, por un lado, los genes heredados entre ambos grupos de donantes, para lo cual se llevó cabo una secuenciación del ADN y, por otro, los genes que finalmente se expresaron.

Los autores también evaluaron la posible presencia de virus en 6 regiones cerebrales que parecen ser especialmente vulnerables a los estragos del Alzheimer. De hecho, a día de hoy se considera que los daños sobre estas regiones podrían llegar a facilitar el diagnóstico de la enfermedad varias décadas antes de la aparición de los síntomas clínicos. Sea como fuere, los resultados mostraron una presencia muy elevada de dos herpesvirus humanos: herpesvirus 6A y herpesvirus 7, en los cerebros de los pacientes con Alzheimer muy superior a la observada en los cerebros de los donantes sin la enfermedad.

El estudio muestra cómo los virus interactúan directamente en la regulación de genes conocidos por su implicación en el Alzheimer. Por tanto, parece que la infección por el HHV6A y por el HHV7 se asocia al Alzheimer. Pero, ¿puede asegurarse que están implicados en la aparición de la enfermedad? ¿No podría ser que se tratara de unos meros virus ‘oportunistas’ que se aprovecharan de un cerebro ya debilitado por el propio Alzheimer? Pues para responder a estar pregunta, los autores utilizaron un programa informático muy complejo en el que simularon las interacciones que se llevan a cabo entre los genes humanos y los genes de estos herpesvirus. Y lo que vieron es que como consecuencia de estas interacciones o más exactamente, por la invasión del genoma humano por los genes virales, la expresión de distintos genes humanos se vio alterada. O lo que es lo mismo, activada o silenciada. Y entre estos genes había algunos bien conocidos por aumentar el riesgo de aparición del Alzheimer.

Fuente: https://www.cell.com/neuron/fulltext/S0896-6273(18)30421-5?_returnURL=https%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS0896627318304215%3Fshowall%3Dtrue

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: